פרמייר ליג

הקוסם שלא ידע לשתוק

הוא היה אחד הגדולים שהיו כאן, גאון מטורף עם יכולות לעשות דברים שלא ידענו שאפשריים, בכל פעם שהכדור היה אצלו, העיניים נצצו וחיכו לראות מהיכן תגיע ההברקה הבאה. המסירה החד פעמית בשילוב עם הנגיעה הרכה הזאת, שהביאה אותו למקומות שמעטי מעט משחקני הכדורגל הישראלים זכו להגיע, אבל איכשהו תמיד הייתה תחושה שהוא היה יכול להגיע רחוק יותר אם רק היה יודע לשלוט בפה כמו שהוא ידע לשלוט בכדור…

אייל ברקוביץ’ חגג השבוע יום הולדת 48 וזה זמן טוב לדבר על אחד מגאוני הכדורגל הבודדים שצמחו לנו פה, פליימייקר ייחודי שידע לקחת את הכדור ולהכניס אותו במרווחים שרק הוא היה רואה בין שחקני ההגנה. ברקוביץ’ הוא היה מבשל שערים נדירים לשחקנים ששיחקו סביבו, תשאלו את ראובן עטר וחיים רביבו ובכלל את הדור אולי הכי מוכשר של הכדורגל הישראלי שצמח איתו ביחד.

אייל ברקוביץ’ גדל בנהריה והחל את הקריירה שלו במחלקות הנוער של מכבי חיפה ולאחר מכן גם בקבוצה הבוגרת, תחת שרביטו של אמציה לבקוביץ’, שבחר להעלות אותו לשחק בקבוצה הבוגרת במקביל למשחקיו עם קבוצת הנוער. עונה לאחר שעלה לבוגרים, שלמה שרף מונה למאמן הקבוצה ובהתחלה מיעט לתת דקות לברקו, מה שגרם ללא מעט חיכוכים ביניהם בתחילת הדרך. בנקודה זאת גם החל להתגלות אופיו הבעייתי של השחקן, אך אפילו הוא הודה בסופו של דבר לשרף על השילוב האיטי והבין שזה היה לטובתו. אירוע זכור נוסף בליגה הישראלית הייתה תפיסת אשכיו של איציק זוהר במהלך משחק בין מכבי חיפה למכבי תל אביב. 

במהלך שנותיו בישראל אייל זכה עם מכבי חיפה בשתי אליפויות ושלושה גביעים.

הקוסם מגיע לבריטניה הגדולה

בעונת 96/97 עבר לסאות’המפטון מהפרמיירליג.

הפתיחה בסאות’המפטון הייתה מבטיחה, ברקוביץ’ נתן תצוגת תכלית בלתי נשכחת מול מנצ’סטר יונייטד במדי כחול-לבן, כבש צמד ובישל שלושה שערים ואף נבחר לאיש המשחק. במהלך אותה עונה הגיע אייל לביקור בארץ ובראיון מצולם עם מוטל’ה שפיגלר (שחקן עבר גדול בפני עצמו), הפה הגדול של אייל החל להיחשף לתקשורת, תוך שהוא אומר שהוא “שם פס על כולם” ושהוא מכוון להיות בין 20 השחקנים המובילים באנגליה.

בסיומה של אותה עונה עבר אייל לשחק בווסטהאם יונייטד תוך שהוא ממשיך לספק יכולת גבוהה, ואף נחשב לאחד מהשחקנים המצטיינים בה. בווסטהאם, הפה הגדול של אייל, הצליח לסבך אותו ואף “זיכה” אותו בבעיטה לפרצוף מחברו לקבוצה, ג’ון הארטסון, לאחר שזה תיקל אותו באימון ואייל התעצבן עליו וזרק לו כמה מילים.

במקביל לקריירה שלו במדי הפטישים, אייל גם סיפק מספר הופעות מרשימות במדי הנבחרת כמו המשחק בו ניצחה הנבחרת את אוסטריה 5-0 באיצטדיון רמת גן, משחק בזכותו העפילה הנבחרת לשלב הפלייאוף של יורו 2000. היה גם את הניצחון ההוא 3-2 על נבחרת צרפת בפארק דה פרנס ועוד ועוד…

לאחר שנתיים בווסטהאם ובעקבות היכולת הגבוהה שהציג, ברקוביץ’ ציפה לעבור למועדון גדול יותר, אך לבסוף זה לא קרה והוא עבר לשחק בשורות סלטיק מהליגה הסקוטית שקנתה אותו בסכום של 7 מיליון פאונד, שנחשב אז לסכום הגבוה ביותר ששילמה קבוצה סקוטית על שחקן.

“הקוסם” שיחק שנתיים בסלטיק כשכבר במהלך העונה הראשונה הוא ממצב עצמו כשחקן הרכב ואפילו כובש צמד מול היריבה המרה גלאזגו ריינג’רס. לאחר אותו משחק הפה הגדול של אייל שוב גרם לו להסתבך, והפעם עם האוהדים של קבוצתו לאחר שטען שהיריבה שיחקה טוב יותר.

בעונתו השנייה במועדון הגיע מנג’ר עם סגנון הגנתי יותר, מה שגרם לו לאיבוד דקות משחק ובסיום אותה עונה בחר לחזור לאנגליה, אך הפעם לליגת המשנה. התקופה בבלקבורן רוברס, איתה עלה לפרמיירליג, הסתיימה די מהר ובסיומה של אותה עונה הוא בחר דווקא להישאר בליגת המשנה ולעבור למנצ’סטר סיטי.

במנצ’סטר סיטי חזר אייל לספק הופעות מרשימות, כולל השער הקסום מול נוריץ’ בו לקח את הכדור בקו חצי המגרש, עבר ארבעה שחקנים והשחיל את הכדור פנימה בין הרגליים של השוער. במהלך תקופתו בסיטי אייל נחשב לאחד השחקנים המועילים ביותר ששיחקו בה.

סיום הקריירה – קוסם טוב צריך לדעת לפרוש בשיא

לאחר שתי עונות וחצי במידה סיטי, דקות המשחק שלו שוב החלו לרדת ואייל עזב לפורטסמות’ בה גם תכנן לסיים את הקריירה, אך לאחר סכסוך נוסף, הפעם עם המנג’ר שלו, הוא החליט לחזור לישראל במטרה לסיים את הקריירה כאן.

תחילה רצה לחזור למכבי חיפה, אך לאחר פגישה עם יעקב שחר שנגמרה בטונים צורמים וסכסוך מתוקשר, החליט לחתום במכבי תל אביב ולהצטרף לפרויקט הגלקטיקוס של לוני הרציקוביץ’, פרויקט שכלל גם את אבי נמני, ג’ובאני רוסו ועוד רבים וטובים. בסיום עונה לא מוצלחת החליט אייל לפרוש סופית מכדורגל.

במהלך אותה עונה מונה אברהם גרנט למאמן הנבחרת ורצונו להצעיר את הסגל גרם לאי זימונו של ברקוביץ’, בתגובה לכך יצא נגדו ברקוביץ’, איך לא, בצורה חריפה בתקשורת מה שהפך לסכסוך מתוקשר נוסף. יש דברים שלא משתנים, עד היום ברקו ממשיך להסתכסך לא מעט דרך התוכניות שלו בתקשורת עם מגוון של אנשים.

למרות הפה הגדול שלו, שאגב היה גם לשחקני כדורגל גדולים אחרים, ראו ערך מראדונה, מי שזכה לראות אותו משחק, זוכר את הרגעים הקסומים, את הכנסות הכדור המדודות, את הנגיעות הרכות ואת השערים המרהיבים. זכינו לראות את אחד השחקנים המיוחדים שגדלו כאן, אלא מכם שלא, כדאי לכם לגשת ליוטיוב ולחפש קצת סרטונים כדי להבין עד כמה היה מדובר בשחקן מיוחד.

אייל ברקוביץ’, מזל טוב ותודה לך על רגעי כדורגל קסומים!

To Top